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詹姆斯史密森的钱是如何建立史密森尼的

2019-05-11 19:50:03 文物收藏92℃

  詹姆斯史密森的钱是如何建立史密森尼的

  它们的价值并不是内在的:毕竟,它们只是两个英国的黄金主权国家,维多利亚女王一方是青少年,另一方面是皇家徽章。大约镍的大小,它们只值一磅一个半世纪以前,当他们流通时,他们就是英镑。但对于史密森学会来说,他们保留了国家钱币收藏品(1996年为史密森学会诞辰150周年而参观了这个国家),他们长期以来一直受到更多人的欢迎。比他们的货币价值。而那是因为他们带着非常脆弱的 - 有些人甚至会怀疑史密森尼的创始人詹姆斯史密森的联系。

    

      

      

        

          

            

              

                

              

              

              

            

          

        

      

    

    这个故事始于1826年,当时英国人史密森写下了他的遗嘱。史密森出生于1765年并在牛津大学接受教育,他研究化学和矿物学,并成为一位着名的业余科学家。他化学分析了矿物质和植物,并且是第一个区分碳酸锌和硅酸锌的物质,后者都被称为炉甘石。自1832年以来,碳酸锌被称为史密斯石。 1787年,大学毕业仅一年,他被选为伦敦皇家学会“改善自然知识”。

    

    史密森也是一个天生的私生子,也是一个有野心和抱怨的男人。他的父亲是一位富有的约克郡男爵,后来成为诺森伯兰公爵。他的母亲是亨利七世的后裔。唉,因为这两位杰出的父母从未结婚 - 至少是彼此结婚 - 詹姆斯史密森没有机会继承他父亲的头衔,财产或公爵。事实继续令人沮丧。史密森的一个终身目标成为传播他说,知识可以让学识渊博的人“看到别人什么都看不见的地方”。

   他写道,他希望确保史密森的名字能够“生活在人类的记忆中”。

    

    最后,他继承了大量的钱,主要来自他的母亲,并决定将这一切留给他20岁的非法侄子 - 但附带了非凡的规定。如果侄子没有孩子,那么财富就会转向“一个增加和扩散人类知识的机构”。不在英格兰。一点也不。史密森不打算那样做。这笔钱是去美利坚合众国的。最终的结果是史密森尼学会。

    

    詹姆斯·史密森于1829年去世,享年四十四年。六年后,侄子死了,没有孩子。此后不久,史密森的消息将传到总统安德鲁杰克逊和国会。起初,人们对从英国接受任何资金表示怀疑,这个国家仍被许多美国人视为欺凌和领土威胁。遗嘱似乎也很模糊。 “知识的增加和传播”听起来很好。毕竟,乔治·华盛顿本人在他向国家发表的“告别演说”中曾要求他的同胞们推广“知识普遍传播的制度”。但是,无论如何,我们必须建立什么样的机构?一些国会议员建议我们根本不打扰它。否则,有人抱怨说,“每个whippersnapper vaga-bond都会送礼物给美国,以便永久化他的名字。”

    

    然而,在1836年7月,国会投票决定接受史密森遗赠。理查德拉什被派往伦敦获得它。一位外交官,最近的副总统候选人和杰出的本杰明拉什博士的儿子 - 独立宣言的签名者 - 拉什似乎是一个完美的加拉哈德,从英格兰的臭名昭着的缓慢移动的法院的诉讼中抢夺史密森的遗产。

    

    拉什很快就卷入了英国的繁文缛节,对史密森的遗嘱提出了各种各样的要求。两年后,看起来好像他可能不得不面对十年左右的法律大拇指。然后,突然,有一点楼下的帮助来自狄更斯律师事务所 - 克拉克,Fynmore和弗拉德盖特,克雷文街的律师 - 史密森遗赠在其他800多起案件中被抢先一步。1838年5月9日,法庭将史密森的财产转交给了拉什。它达到92,635磅,18先令和九便士。拉什仍然不得不还清一位家庭索赔人 - 史密森的侄子德巴图夫人,他获得了5,015英镑。这使得大约87,620英镑从股票和年金(称为“Consols”)转换为现金。拉什决定将资金带回美国的最佳方式是在英国黄金主权国家当时的交易是如此不可靠。

    

    他明智地等待在市场顶端卖出。 “在近八年的时间里,康斯拉斯的价格没有那么高,”他于1838年6月13日高兴地写道。当时有存储和包装费,法律费用,保险和800英镑的销售佣金。八先令和七便士的小幅变化被小心地放在最后一袋金子里。最后,拉什能够将104,960名主权国家放在开往纽约的包裹船Mediator上。每个主权权重约8克。他们被塞进了105个麻袋里(费用:每个六便士),每个麻袋持有1000个黄金主权(除了一个960)。他们被装进11个盒子里,10个袋装到盒子里,每个盒子重187磅。这个地段只是针对“美国”。

    

    “美国已经指出它需要新的英国硬币,”史密森尼的钱币学家理查德多蒂说,“因此穿着不会损失黄金。”但是在1838年,英国的主权国家在这个国家并不合法,所以硬币必须被熔化并被提醒为美国的金币。 “我们的薄荷人不得不加一点铜来给他们正确的美国金币(纯度低于英国),”多蒂解释道。 “实际上,在我们打击自己之前,我们不得不”稍微“贬低”英国黄金。“

    

    费城薄荷把史密森的许多主权变成了当时美丽的10美元金币,自由女神的一边是1838年的日子,另一边是一只壮观的鹰,巨大的翅膀,每一根羽毛都是尖锐的定义。在19世纪早期,美国已知的黄金储量相当稀少,其来源主要来自格鲁吉亚和卡罗莱纳州。自1804年以来,10美元的鹰没有被铸造;史密森的宝库提供了一个难得的机会重新引入它们。

   (今天任何一件1838美元的十美元金币几乎肯定都是史密森金币。)长期以来,据报道,其中两个主权国家被外国硬币收藏后被薄荷留出,后来被提交给史密森学会。由于这一重要性,史密森尼在其国家钱币收藏中保留了两枚硬币,但最近的奖学金显示,没有确凿的证据表明它们与史密森遗赠有关。史密森尼学会历史学家Pam Henson表示,如果史密森遗赠了硬币,薄荷将不得不偿还史密森遗赠。汉森说,拉什“把费城的每一枚硬币都变成了先令。”

    

    但史密森遗赠是一件惊人的礼物 - $ 508,318.46。

    

    甚至在金鹰被铸造之前,各种各样的人都有关于如何处理它们的想法。财政部长列维伍德伯里赢了。他决定将这笔资金投资于两个新州,一岁的密歇根州和两岁的阿肯色州提供的高回报债券。老鹰抵达华盛顿之后,相当于数千美元的6%债券 - 阿肯色州为500,密歇根州为8%。这两个州都迅速违约。

    

    许多国会议员都很高兴。这是一个精致,财富,尤其是进口文化在政治上不正确的时代。当安德鲁·杰克逊于1829年成为总统时,他激起了对国家首都的烟草咀嚼,来自南部和西部边境的嘎嘎嘎嘎嘎嘎嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎吱嘎嘎嘎吱嘎吱嘎礼物可能是英国人光顾我们的标志。

    

    这些咆哮者和反对者一头扎进前总统约翰昆西亚当斯,“老人雄辩”,一个总统的儿子和一个总统本人就在杰克逊之前。离开白宫后,他作为马萨诸塞州代表回到了国会,“除了国家之外,没有人负责”。当史密森的金子到来时,他已经过了70岁,但他却支持史密森的“高尚而最慷慨的捐赠”。他宣称,一定不能“过滤掉任何东西,浪费在饥饿和毫无价值的政治豺狼身上。”

    

    亚当斯成功地迫使国会投票支持完全取代伍德伯里糟糕投资所损失的资金。一旦掌握了资金,就会再次开始争论史密森应该提供什么样的机构。亚当斯想要一个国家天文台。其他国会议员赞成支持首都的哥伦比亚学院(现在的乔治华盛顿大学),创建一所农业学院,一个提升讲座的学校,或者,或许不可避免地,一个大大扩展的国家图书馆。

    

    印第安纳州的罗伯特欧文怀疑世界上有“十万卷值得一读”,并推动了一所师范学院的学习。亚当斯回答说,他宁愿把所有的钱“投入波托马克”而不是投票支持这样的事情。

    

    1846年在各种各样的方式上都是美国历史上的一个重要时刻。但对于史密森学会来说,这一年最重要的事件发生在8月10日,当时詹姆斯·K·波尔克总统最终签署了史密森学会法案。法。国会仍然没有就将会是什么样的地方发出确定的命令。但人们一致认为,现在的购物中心将建造一座建筑物,里面有“自然历史物品,化学实验室......艺术画廊”。成立了一个董事会,负责选择该机构的第一任秘书。让他担心如何增加和传播知识。普林斯顿的世界着名科学家约瑟夫亨利得到了点头,虽然不是太高兴。 “从骗子手中拯救伟大的国家机构!”第一批摄政人员请求他,并且他做了,将他的家人搬进城堡,一个粉红色的新诺曼堆,然后刚好在购物中心上升。这个机构逐渐形成,经过多年的发展和扩展,直到它完成了詹姆斯·史密森的模糊愿望。他的君主毕竟买了东西。

    

    编者注:6/13/2018:这个故事已经从最初的1996年故事更新到包括史密森学会档案馆关于史密森硬币的新奖学金。

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